Le manoir hanté de chanvre à Saint-Louis Chapitre°2 👻


Lillian Handlen Lemp

Finalement, William, Jr., fatigué de sa «femme du trophée», demanda le divorce en 1908.

Pourquoi elle n’avait pas franchi cette étape avec toutes ses activités, ne pouvait être qu’un signe des temps. Les procédures judiciaires entourant le divorce sont devenues un scandale majeur à St. Louis, les quatre journaux de St. Louis ayant consacré une couverture importante à la première page de cette affaire compliquée. Le procès s’est ouvert en février 1909 à l’intention des foules qui se rendaient chaque jour au palais de justice pour assister au drame de récits de violence, d’ivresse, d’athéisme et de cruauté.
Ignorant virtuellement les activités décadentes de William, Lillian a presque perdu la garde de William Lemp, III, à cause d’une photo présentée au procès qui la montrait en train de fumer une cigarette. En fin de compte, elle a gardé la garde de leur fils mais a rapidement pris sa retraite. La seule fois où elle a été vue portant autre chose que de la lavande était le dernier jour de sa procédure de divorce, alors qu’elle se présentait entièrement en noir devant le juge.
Avec le divorce, les problèmes de Will ne faisaient que commencer. En 1906, neuf des grandes brasseries de la région de Saint-Louis s’étaient regroupées pour former la Independent Breweries Company, créant ainsi une concurrence féroce à laquelle la brasserie Lemp n’avait jamais fait face. La même année, la mère de Will meurt d’un cancer le 16 avril.
Bien que la fortune de la brasserie ne cesse de décliner, le manoir Lemp a été entièrement remodelé en 1911 et partiellement transformé en bureaux pour la brasserie. Parallèlement, William a laissé les équipements de la société se détériorer sans se tenir au courant des innovations du secteur. À la Première Guerre mondiale, la brasserie était à peine en train de boiter.
William construisit bientôt une maison de campagne sur la rivière Meramec, dans laquelle il se retira de plus en plus. En 1915, il épousa pour la deuxième fois Ellie Limberg, fille veuve du défunt brasseur St. Louis, Casper Koehler.
Brasserie Lemp aujourd’hui
Puis la prohibition est arrivée en 1919. Les membres individuels de la famille étant déjà riches, il y avait peu d’incitation à maintenir la brasserie à flot. Pendant un certain temps, Will espérait que le Congrès abrogerait la Prohibition, mais finit par abandonner et fermer l’usine de Lemp sans préavis. Les travailleurs ont appris la fermeture lorsqu’ils sont arrivés au travail un jour et ont trouvé les portes fermées et les portes verrouillées.
Le 20 mars 1920, Elsa Lemp Wright, la soeur de William, la plus riche héritière de St Louis, s’est tuée comme son père l’avait fait des années auparavant. Elsa aurait été découragée par son mariage tumultueux.
En liquidant les actifs de l’usine et en vendant les bâtiments, William Jr. vendit le fameux logo Lemp «Falstaff» au brasseur Joseph Griesedieck pour 25 000 $ en 1922. Les bâtiments de la brasserie furent vendus à l’International Shoe Co. pour 588 000 $, une fraction de valeur estimée à 7 millions de dollars au cours des années précédant la prohibition.
Tour de brasserie de chanvre
Après la fin de la dynastie brassicole des Lemp, William, Jr. a sombré dans la dépression. À l’instar de son père, il est devenu de plus en plus nerveux et erratique, évitant la vie publique et se plaignant souvent de problèmes de santé. Le 29 décembre 1922, William s’est tiré une balle dans le cœur avec un revolver de calibre 38 dans le même bâtiment où son père était décédé dix-huit ans auparavant. William, II s’est suicidé au rez-de-chaussée du manoir, juste à l’intérieur de l’entrée de gauche. Au moment de sa mort, cette pièce lui servait de bureau. Il a été enterré dans le mausolée familial situé au cimetière de Bellefontaine, dans la crypte située juste au-dessus de sa sœur Elsa.
Les frères de William, Charles et Edwin, avaient depuis longtemps quitté l’entreprise familiale. Ainsi, avec William Jr. parti, il semblait que l’empire de Lemp avait finalement pris fin. Edwin était entré dans une vie d’isolement sur son domaine de Kirkwood, dans le Missouri, en 1911. Charles n’avait jamais été impliqué dans la brasserie et avait plutôt choisi de travailler dans les domaines de la banque et de l’immobilier.
En 1943, William Lemp III mourut d’une crise cardiaque à l’âge de quarante-deux ans.
Frère Charles a finalement réaménagé le manoir dans une résidence et a vécu dans la maison avec deux domestiques et l’enfant illégitime de son frère William. Charles, lui aussi, est devenu un personnage étrange en vieillissant. Développant une peur morbide des germes, son comportement obsessionnel-compulsif incluait le port de gants en tout temps pour éviter les bactéries et le lavage constant de ses mains. C’est à cette époque que l’enfant illégitime de William, âgé aujourd’hui d’une trentaine d’années, est décédé au manoir. Il a été enterré sur le terrain du cimetière de Lemp avec seulement un petit marqueur plat, avec le mot «Lemp».
Peu de temps après la mort du «Monkey Face Boy», Charles est devenu le quatrième membre de la famille Lemp à se suicider. Tout d’abord, il a abattu son cher Doberman Pinscher dans le sous-sol du manoir. Puis, montant l’escalier de sa chambre au deuxième étage, il s’est tiré une balle dans la tête. Charles a été découvert le 10 mai 1949 par l’un de ses collaborateurs, qui tenait toujours un revolver Army Colt de calibre 38 dans la main droite. Bien que le chien ait été abattu dans le sous-sol, il a été retrouvé à mi-chemin dans les escaliers.
Site funéraire de la famille Lemp, cimetière Bellefontaine, St. Louis, Missouri, par Amy Stark.
Du Lemps, seul Edwin Lemp, qui avait longtemps évité la vie si tragique pour le reste de sa famille, est resté. Il était connu pour être un homme calme et solitaire qui s’était retiré de la brasserie Lemp en 1913 pour vivre paisiblement dans une propriété isolée de Kirkwood, dans le Missouri. Edwin est décédé tranquillement de causes naturelles à l’âge de 90 ans en 1970. Selon les dernières volontés d’Edwin, son majordome a brûlé toutes les peintures que le Lemps avait rassemblées tout au long de sa vie, ainsi que d’inestimables documents et artefacts de la famille Lemp. Ces morceaux d’histoire irremplaçables ont disparu dans la fumée d’un feu de joie flamboyant.
La lignée familiale Lemp s’est éteinte avec lui et le lieu de repos de la famille se trouve maintenant dans le magnifique cimetière de Bellefontaine.
Après la mort de Charles Lemp, le manoir a été vendu et transformé en pension de famille. Avec le voisinage proche, le bâtiment a commencé à se détériorer et les récits obsédants ont commencé. Les habitants se sont plaints de coups fantômes et de pas fantômes entendus dans toute la maison. Au fur et à mesure que ces histoires se propageaient, il était difficile de trouver des locataires pour le pensionnat et celui-ci continuait de décliner pour devenir un statut presque flophouse.
Cependant, en 1975, le vieux manoir a été sauvé lorsque Dick Pointer et sa famille l’ont acheté. Immédiatement, ils ont commencé à rénover le bâtiment, en le transformant en un restaurant et une auberge. Les ouvriers de la maison racontaient souvent des histoires d’apparitions, de bruits étranges, d’outils qui disparaissaient et d’un sentiment de surveillance. Effrayés par les hantises, beaucoup quittaient le chantier pour ne jamais revenir.
Source lien dossier : legendsofamerica

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