Le manoir hanté de chanvre à Saint-Louis Chapitre°1 👻


Une maison ne se tait jamais dans le noir pour ceux qui écoutent attentivement;il y a un murmure dans les chambres éloignées, une main surnaturelle appuie sur le bouton de la fenêtre, le loquet se lève.Les fantômes ont été créés lorsque le premier homme s’est réveillé dans la nuit.– James Matthew Barrie, «Le petit ministre»


Manoir de Lemp 1892
Considéré comme l’un des dix endroits les plus hantés d’Amérique, le manoir Lemp à Saint-Louis, dans le Missouri, continue d’accueillir la tragique famille Lemp. Au fil des ans, le manoir a été transformé en demeure de millionnaire en bureau, puis en bâtiment de pension délabré. Il a finalement retrouvé son état actuel: théâtre, restaurant et bed and breakfast.
La famille Lemp a débuté avec Johann Adam Lemp, arrivé à St Louis en provenance de Eschwege, en Allemagne, en 1838. Construisant une petite épicerie dans l’actuelle Delmar et 6th Street, il vendait des articles ménagers courants, des produits d’épicerie et de la bière maison. La bière blonde légèrement dorée était un changement bienvenu par rapport aux bières plus sombres qui étaient vendues à l’époque. La recette, transmise par son père, était si populaire que deux ans plus tard à peine, il abandonna l’épicerie et construisit une petite brasserie en 1840 à un endroit proche de celui de la Gateway Arch.
Lemp a d’abord vendu sa bière dans un pub rattaché à la brasserie, présentant ainsi à St.Louis sa première bière. Peu de temps après, Lemp découvrit que la brasserie était trop petite pour gérer à la fois la production et le stockage et trouva une grotte calcaire au sud de la ville. La grotte, qui se trouvait au coin actuel de Cherokee et de De Menil Place, pourrait être maintenue au frais en découpant la glace du fleuve Mississippi situé à proximité et en la déposant à l’intérieur, offrant ainsi des conditions idéales pour que le processus de lager se déroule. La brasserie Lemp’s Western Brewing a continué de prospérer et, dans les années 1850, était l’une des plus grandes de la ville. En 1858, la bière remporta la première place à la foire annuelle de Saint-Louis.
Millionnaire au moment de sa mort, Adam Lemp est décédé le 25 août 1862 et son fils, William, a entrepris une expansion majeure de la brasserie. Il a acheté une zone de cinq pâtés de maisons autour de la maison de stockage de Cherokee, au-dessus des grottes de lager. En 1864, une nouvelle usine est achevée rue Cherokee et avenue Carondolet. En expansion constante pour répondre à la demande en produits, la brasserie a finalement couvert cinq pâtés de maisons.
Dans les années 1870, la famille Lemp symbolisait à la fois la richesse et le pouvoir, puisque la brasserie Lemp contrôlait le marché de la bière à Saint-Louis, une position qu’elle conserva jusqu’à la prohibition.
Le manoir de Lemp par Kathy Weiser-Alexander. MPUS DIGITAL CAMERA
En 1868, Jacob Feickert, le beau-père de William Lemp, construisit une maison à une courte distance de la brasserie Lemp. En 1876, William Lemp l’acheta pour sa famille, l’utilisant à la fois comme résidence et bureau auxiliaire. Alors que la maison était déjà impressionnante, Lemp a immédiatement commencé à rénover et à agrandir la maison de 33 chambres pour en faire une salle d’exposition victorienne.
Depuis le manoir, un tunnel a été construit du sous-sol à la brasserie en passant par les grottes. Lorsque la réfrigération mécanique est devenue disponible, des parties de la grotte ont été converties à d’autres fins, notamment un auditorium naturel et un théâtre. Cette oasis souterraine créerait plus tard une grande piscine en béton, avec de l’eau chaude provenant de la brasserie et une piste de bowling. À une époque, le théâtre était accessible par un escalier en colimaçon depuis la rue Cherokee.
Vers le milieu des années 1890, la brasserie Lemp est devenue une présence nationale après l’introduction de la célèbre bière «Falstaff», encore brassée aujourd’hui par une autre société. La brasserie Lemp Western Brewery a été le premier brasseur à établir une distribution d’un bout à l’autre de sa bière. En même temps qu’il bâtissait son propre empire commercial, William père a également aidé Pabst, Anheuser et Busche à démarrer.

William Lemp
Au milieu de ce succès, la famille Lemp a vécu la première de nombreuses tragédies lorsque Frederick Lemp, fils préféré de William Sr et son héritier, est décédé en 1901 à l’âge de 28 ans. Frederick, qui n’avait jamais été en très bonne santé, est décédé de cœur échec. Le dévasté William Lemp n’a jamais été pareil, commençant un lent retrait; il a rarement été vu en public après la mort de son fils. Le 1er janvier 1904, Frederick Pabst, son ami le plus proche, décéda lui aussi, laissant William indifférent aux détails de la gestion de la brasserie. Même s’il arrivait toujours au bureau chaque jour, il était nerveux et inquiet. Sa santé physique et mentale a commencé à décliner et le 13 février 1904, il s’est tiré une balle dans la tête avec un calibre .38 Smith & Wesson.
En novembre 1904, William Lemp Jr. devint le nouveau président de la William J. Lemp Brewing Company. Héritant de l’entreprise familiale et d’une immense fortune, lui et sa femme, Lillian, commencent à dépenser l’héritage. Remplissant la maison de domestiques, les deux hommes dépensent des sommes énormes en carrosses, vêtements et objets d’art.
Lillian était une femme magnifique, elle-même issue d’une famille aisée. Elle et William Lemp, Jr. s’étaient mariés en 1899 et William J. Lemp, III était né le 26 septembre 1900. Peu de temps après, Lillian était connue sous le nom de «Dame de la lavande» en raison de son penchant pour la couleur. En plus de son vêtement et de ses accessoires à la lavande, elle est allée jusqu’à faire porter son harnais de chevaux de calèche à la lavande morte. Au début, Will aimait montrer sa « femme trophée », mais ce dernier était un « joueur ». Né avec une « cuillère en argent dans la bouche », il avait l’habitude de jouer et d’agir à sa guise.

William Lemp II
Quand William a commencé à se lasser de sa belle femme, il lui a demandé de passer son temps à faire des courses. En lui allouant 1 000 dollars par jour, il lui a donné un ultimatum: si elle ne le dépensait pas, elle n’en aurait plus.
Pendant ce temps, Will était occupé à diriger la brasserie pendant la journée et à mener toutes sortes d’activités décadentes pendant la nuit. Organisant des fêtes somptueuses dans les grottes sous le manoir, il ferait venir de nombreuses prostituées pour le «divertissement» de ses amis. Profitant de la piscine, du bowling et de la bière, ses amis qui assistaient à ces événements somptueux étaient réputés pour apprécier un temps élevé dans la terre en contrebas.
Les manigances de Will l’ont rattrapé lorsqu’il a engendré un fils avec une femme autre que sa femme. Aujourd’hui, il n’y a pas de documentation officielle que ce garçon existait. Cependant, les rumeurs selon lesquelles ce garçon a été caché dans le grenier du manoir pendant toute sa vie prévalent au fil des ans. Selon l’historien de St Louis, Joe Gibbons, lorsqu’il a interviewé une ancienne nourrice et un chauffeur qui travaillait dans le manoir il y a longtemps, ils ont tous deux vérifié que le garçon existait bien et était logé dans le grenier qui abritait également la chambre du serviteur. Issu de la complainte de Will avec l’une des nombreuses prostituées ou un serviteur de la maison, le garçon est né avec le syndrome de Down. Embarras total pour la famille, le garçon était caché du monde afin de dissimuler la « honte » des Lemp. Connu aujourd’hui sous le nom de « Monkey Face Boy », ce malheureux âme continue de manifester sa présence au manoir Lemp.
Fin du première chapitre
Source lien dossier : legendsofamerica

Laissez un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *